中新社北京5月17日電 (記者 董冠洋)2014年亞太經合組織(APEC)貿易部長會17日在山東青島開幕。這是時隔13年後,中國再次擔任APEC東道主的首場部長級會議。能否在碎片化自貿安排林立,TPP、RCEP並行的亞太地區給出“APEC答案”,啟動亞太自貿區進程,成為本次會議的重要看點。
  近年來,亞太地區自貿安排如雨後春筍涌現,但相互重疊、規則標準各異的協定也帶來“意大利麵條碗”效應,特別是TPP(跨太平洋伙伴關係協議)與RCEP(區域全面經濟伙伴關係協定)雙軌並行,引發了各國對形成封閉、競爭貿易集團的擔憂。
  “APEC整合亞太自貿網絡正當其時”,南開大學APEC研究中心副主任劉晨陽對中新社記者說。而此次領銜擔綱的中國商務部部長高虎城在會議召開前夕亦撰文“吹風”,稱APEC有必要承擔起引領亞太經濟一體化的歷史使命,逐步整合成員間的自貿網絡,加快啟動亞太自貿區建設進程。
  事實上,亞太自貿區的願景早在十年前已提出。在2006年的APEC越南河內會議上,美國前總統布什正式呼籲各成員方對這一提議“認真研究”。當年會議的領導人宣言對此予以採納,並將亞太自貿區的建設列為APEC長期目標。
  亞太地區的對外貿易額占全球比重的46%,經濟總量占全球57%,建立統一自貿區對區域內成員的利好顯而易見。區內商品、資本、人員、資源的自由、便利流通,每年將減少上百億美元的損失;同時,相對統一的自貿協定,將大大提高區域內投資及營商環境的可預期性。
  在今年4月舉行的博鰲亞洲論壇年會開幕式上,中國國務院總理李克強已提議,可考慮啟動亞太自貿區的可行性研究。
  “這是暢想變成現實邁出的第一步”,劉晨陽分析,一旦可行性研究得出肯定結論,具體實現亞太自貿區的路徑可以是多種多樣的,如21個成員全部加入達成統一協議、滿足且自願者先加入的“21-X”模式,以及大型自貿區擴員合併的模式等。
  不過,在經濟水平差異懸殊的亞太地區推進統一的自貿區,遠非易事。在上海市WTO事務咨詢中心暨全球貿易投資研究咨詢中心研究員姚為群看來,目前圍繞亞太自貿區應當如何推進,各成員意見存在分歧。能否突破瓶頸,提出啟動亞太自貿區進程的“路線圖”,既令人期待,也是考驗。
  當然,APEC的迷人之處不僅因為其予人願景,更因其搭建了拓展務實合作的平臺。中國官方此前透露,深化價值鏈合作,加強基礎設施與互聯互通建設,都將是此次會議彰顯APEC實效的方向。此外,APEC在社會、人文、非傳統安全等諸多方面,都建有務實合作機制。
  不同於其他作出嚴格承諾的協定,APEC平等對話、非約束性的特質也曾被質疑“無用”。但事實上,具有彈性和包容性的APEC機制,正是以大象無形、潤物無聲之道發揮作用。許多“硬性”談判難以達成一致的承諾,在APEC框架下通過領導人的“軟性”宣言號召、道義責任,以及每年的評估追蹤,逐步在各國落地。
  以環境產品降稅為例,世界貿易組織WTO啟動環境產品清單談判已十年有餘,一直無果。而在2012年APEC俄羅斯會議上,成員在短短一年內率先就54類環境產品關稅調降至5%或更低達成共識,並逐步推進。
  “APEC答案”應被賦予更大的期待和努力。除歐盟以外,中美日澳等世界主要經濟體都置身APEC,可以想見,若其就WTO或世界經濟某議題在APEC達成某種程度的一致,這種支持不會是空洞的,而是具有實質性意義的。(完)  (原標題:APEC貿易部長會啟幕 “搭台”亞太自貿區)
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